以「谋杀女王」克莉丝蒂为庆生主题的原因是⋯⋯?

  • Z会生活
  • 2020-06-17
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以「谋杀女王」克莉丝蒂为庆生主题的原因是⋯⋯?

有经验的读者都知道,着名作家的诞辰与逝世週年通常会是文学界盛会:名家设计的限量版书衣、电影翻拍,甚至纪念音乐会等相关活动,往往让书迷在大呼过瘾的同时心痛荷包变轻的速度。然而更老练的读者会发现,除了名作家的生日与忌日要背熟外,出版社的创建週年也应该记好。

譬如,今年适逢HarperCollins Publisher出版集团旗下位于印度的HarperCollins India分公司二十五週年庆,该出版社替自己祝寿的方法式,是推出一套二十五本的阿嘉莎.克莉丝蒂小说精装限量复刻版。

这套复刻系列2017年6月底上市,选入阿嘉莎.克莉丝蒂从1920年至1970年间出版的小说,每本统一定价399卢比。出版社保证这批纪念版从里到外,从书衣到内文,都与它们的首刷精装本如出一辙,希望提供一个珍贵的机会,让这些受欢迎的小说以初版样貌呈现给读者。

一家出版社选择以阿嘉莎.克莉丝蒂作为庆生噱头的理由可能很多。

从经济面论,阿嘉莎.克莉丝蒂的销售量排名世界第三,仅次于圣经与莎士比亚。又或者,推理小说文类热潮不退,而克莉丝蒂在侦探小说界坐拥双冠,不仅是公认的推理小说天后,更是有药剂师执业经验,以逼真毒杀场景着称的毒药女王。

以个人魅力而论,阿嘉莎.克莉丝蒂的人生经历也不会让读者失望。她本人除了是名的作家,也是小有成就的考古学家,曾造访乌尔与尼尼微等重要的中亚考古遗迹,并将考古学知识及因考古而四处游历的经验大量运用于创作中。《东方快车谋杀案》与《尼罗河谋杀案》等名着皆取材于亲身的旅游及考古经历。大英博物馆甚至在2001年盛大举办「阿嘉莎.克莉丝蒂与考古学」特展,足见她在考古界的贡献。

更难以忽视的是,她本人身上的谜团与笔下疑案相比,悬疑程度有过之而无不及。1926年,阿嘉莎.克莉丝蒂本人出演了一场至今仍未能破解的失蹤记。当时,克莉丝蒂在与第一任丈夫争吵后驾车离家,随后她的车被发现停放于白垩矿坑旁,她本人却不见蹤影。失蹤案惊动社会各界,警方甚至延请柯南.道尔等推理小说家协助办案。在外界毫无线索的同时,阿嘉莎.克莉丝蒂于失蹤第十一天时,在一座温泉旅馆被人认出来──她换上新髮型、戴上眼镜,并以丈夫情妇的名字登记住宿。她本人宣称她对失蹤期间发生过的事全无记忆。

纵使撇开上述各种头衔与事蹟不论,HarperCollins India仍比其他同行多了一项选择克莉丝蒂的理由。

HarperCollins Publisher的前身为哈珀与罗(Harper & Row)与威廉.柯林斯(William Collins, Sons)两家出版社,而威廉.柯林斯出版社与克莉丝蒂渊源甚深。1924年,该出版社以三本书的合约与预付两百英镑的礼遇聘请克莉丝蒂成为旗下作家,她的加入使柯林斯发行的犯罪俱乐部(Crime Club)系列大获成功,阿嘉莎.克莉丝蒂也从此与威廉.柯林斯建立起深厚的友谊与紧密的合作关係,一生未曾再换过出版社。

2010年,HarperCollins Publisher集团签下阿嘉莎.克莉丝蒂作品的英语版权,延续她与威廉.柯林斯出版社的缘分。成就一位推理小说天后除了需要克莉丝蒂的才华,能够支持与欣赏她的出版社也功不可没。当作家与出版社之间的连结不再只是金钱与利益,而是互相信赖的情谊,那便再没有哪位作家比阿嘉莎.克莉丝蒂更适合与HarperCollins India一同欢庆二十五週年。

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